Monasterios de
Catalunya

Carmelitas descalzos

Convento de Sant Rafael de la Selva del Camp
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Baix Camp

El convento fue fundado en la Selva del Camp gracias a la voluntad de Rafael Ripollès un rico comerciante de la villa que al morir sin descendencia directa destinó sus cuantiosos bienes a la fundación de dos casas carmelitas, una masculina y la segunda de monjas, que finalmente se establecería en Reus. Esta iniciativa habría sido inspirada por un hermano suyo, fraile carmelita. Además de estos proyectos fundacionales, Rafael Ripollés también había ayudado al convento de Sant Agustí de la Selva donde fue enterrado provisionalmente después de su muerte ocurrida en 1635, y antes del traslado de su cuerpo a Sant Rafael.

Sant Rafael de La Selva
Sant Rafael

Sant Rafael de La Selva
San Rafael y escudo del fundador en la fachada de la iglesia
Sant Rafael de La Selva
Escudo carmelita en la puerta de la iglesia

Por otra parte, la villa de la Selva hacía tiempo que trabajaba para la fundación de un convento, sin determinar la orden que se haría cargo de hacer realidad la iniciativa. En 1597 los carmelitas descalzos hizo pasos en ese sentido pero finalmente en 1598 se fundó el convento de Sant Agustí. Pot fin en 1636 se pudo hacer efectiva la fundación de la nueva casa carmelita, cumpliendo con ello el plazo que había establecido Ripollès en su testamento para hacerlo realidad, de manera provisional el convento se estableció en la casa solariega del fundador, mientras se levantaba el convento de nueva planta.

Sant Rafael de La Selva
Sant Rafael en una fotografiía antigua (1959?)
Imagen facilitada por el Colegio Sant Rafael

La primera piedra de la obra de la nueva iglesia se puso en 1658, en 1667 el convento se dio por terminado y en 1696 se inauguró la nueva iglesia en la construcción de la cual intervino el conocido fray Josep de la Concepció. Ya en el siglo XIX y debido a la guerra de la Independencia, este convento fue convertido en hospital de la resistencia, cuando el ejército francés lo ocupó fue saqueado, mientras que la comunidad se dispersaba. No se pudo rehacer hasta 1814. También sufrió los efectos de una exclaustración temporal durante el Trienio Liberal, cuando la comunidad se refugió en Sant Llorenç de Tarragona. La exclaustración definitiva llegó en 1835 cuando a raíz de lo sucedido en los conventos de Reus, los frailes carmelitas de La Selva se vieron abocados a huir.

Sant Rafael de La Selva
La iglesia antes de 1936
Imagen facilitada por el Colegio Sant Rafael
Sant Rafael de La Selva
Interior de la iglesia

Una vez abandonado por los carmelitas, entre el 1846 y 1847 llegaron las monjas paúles que establecieron un centro hospitalario y un colegio, las Hijas de la Caridad habrían llegado a la Selva, posiblemente, hacia el 1820; lo cierto es que en 1825 ya tenían cuidado del hospital en la iglesia de Santa Lucía, donde también fundaron el colegio. Más adelante la villa pidió que las paúlas pudieran trasladarse al convento de Sant Rafael, petición que fue aprobada a mediados del siglo. En este lugar aún mantiene su actividad el Colegio Sant Rafael, aunque hace unos años las monjas lo dejaron.

Sant Rafael de La Selva
Fotografía escolar de la época de las paúlas
Imagen facilitada por el Colegio Sant Rafael
Sant Rafael de La Selva
Interior de la iglesia

Sant Rafael de La Selva
Interior de la iglesia
Sant Rafael de La Selva
Interior del antiguo convento
Sant Rafael de La Selva
El claustro

Sant Rafael de La Selva
Interior del convento
Sant Rafael de La Selva
Galería del claustro
Sant Rafael de La Selva
El convento

Sant Rafael de La Selva
El convento de Sant Rafael
Imagen facilitada por el Colegio Sant Rafael
Sant Rafael de La Selva
El convento de Sant Rafael

Bibliografía:
- BARRAQUER Y ROVIRALTA, Cayetano. Las casas de religiosos en Cataluña durante el primer tercio del siglo XIX. Barcelona: Imp. Fco. J. Altés, 1906
- FORT I COGUL, Eufemià. El convent de Sant Rafael, de carmelites descalços, de la Selva del Camp. La Selva del Camp: Ed. Analecta Selvatana, 1959
- FORT I COGUL, Eufemià. Les Religioses Paüles a la Selva del Camp
- NARVÁEZ CASES, Carme. El tracista fra Josep de la Concepció i l'arquitectura carmelitana a Catalunya. Universitat Autònoma de Barcelona, 2000
- LÓPEZ GIL, Sònia. El convent de Sant Rafael
 

Situación:

Situado al sudoeste del núcleo antiguo de la Selva
Ahora es un colegio


Sant Rafael

Baldiri B. - Octubre de 2012